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說到近期有關資訊科技的熱門話題,WhatsApp 因私隱條例修正所引發的討論和全球網絡大遷徙可謂最轟動。連電動汽車公司特斯拉(Tesla)及SpaceX的創始人伊隆·馬斯克(Elon Musk)都在社交媒體呼籲民眾轉用另一軟件 Signal ,放棄WhatsApp。

WhatsApp事件在香港社會引發的轉場風波,以至WhatsApp因何被棄用。相信大部分 人在思考是否轉場時,都會有不同的動機和考慮,當中涉及與經濟學上最基本的成本 利益的計算。過去幾次有關社交平台和通訊軟件轉場的話題大多圍繞功能上的進步, 當然其中都涉及私隱問題的討論,但卻未能成為轉場與否的最大動力。當然今次 WhatsApp事件引發的全球網絡大遷徙中,民眾對私隱問題的關注可謂整個轉場事件的最大推動力。而美國社交媒體和科技巨頭(Tech Giants)近期所帶出的媒體中心化的 問題也導致這一次的網絡大遷徙的出現。當然,大部分人在思考轉場與否時,都有著 各種不同的考量:功能性,去中心化,私隱保障,隨波逐流等等數之不盡。但今次香港人棄用WhatsApp的行動,更可被視作一次政治經濟上的表態。 

打破科技巨頭控制 重奪消費者主導權

近年世界各地出現一股反科技霸權的聲音

WhatsApp公布最新的私隱條款,容許其母公司Facebook更大程度地使用用戶數據作商業和分析用途。是次更新的最大爭議,為WhatsApp必須用戶接受以繼續服務。換句話說,用戶毫無選擇權。事實上,以WhatsApp母公司Facebook為首的媒體公司近 年不斷擴張的霸權問題漸漸影響到一個健康的公民社會的塑造,並引來不少民眾反感。 而WhatsApp在過去多次利用用戶數據的行為亦令人憂慮私隱安全的問題。以至今次 網絡大遷徙的發生,香港人棄用WhatsApp的行為,正正是一次經濟上的表態。利用群眾力量向市場發出訊息,以尋找替代品的方法向科技巨頭表態,減低其市場佔有率,並籍此重奪消費者於市場的主導權。同時警戒市場上的賣家,應將服務和政策重心放回消費者身上。 

國安法下香港人的一次政治表態

WhatsApp的轉場事件亦是香港人的一次政治表態,以轉用通訊軟件表達對政府的不 信任。自國安法實行以來,香港社會都處於一種人人自危的社會狀態,當中有不少人 擔心政府會因言入罪。同時亦擔心政府會透過通訊軟件監視民眾的日常生活。而 WhatsApp和其母公司Facebook都曾被指會交出用戶資料給政府,並曾有如Facebook 「劍橋事件」等醜聞。用戶對通訊軟件的私隱度存疑,尤其在現今香港社會,對個人 資料的保護要求更高。除私隱保護考慮外,WhatsApp母公司Facebook近年都被指商 業方向較為偏向中國,例如出現不少用戶因有關中國的話題而被禁言等情況。在現今香港事無大小都處於泛政治化的環境下,棄WhatsApp的行動更可以被視為群眾以 腳投票,放棄「親中」的Facebook和WhatsApp,轉用Signal,視作被政權強姦的香港 人的一次掙扎。 

撰文:實習記者黃浩賢


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