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儘管冠狀病毒的肆虐正動搖世界經濟發展,但在過去的八個月中,虛擬貨幣比特幣
(Bitcoin)卻從中殺出了一條血路,令不少人急速致富,成為全球投資佳話。住在美國
三藩市的德國程式編制員托馬士 (Stefan Thomas) 十年前製作的一條動畫影片被打賞
7,002個比特幣,價值超過2.4億美元(近19億港元)。 原本可靠一條影片「發達」的
他,卻因忘記密碼而面臨見財化水的狀況。
相信每個人都曾經經歷過「我的密碼是什麼呢?」的煩惱。都市人生活壓力大,加上
互聯網與電子科技逐漸普及,生活處處都需要密碼以保障個人私隱,眾多複雜的密碼
實在難以一一記清。一般來說,忘記密碼的時候只要多試幾次,又或者尋求營運平台
的幫助就能找回密碼。但以下這位就因忘記密碼,又無法尋求他人幫助,而面臨損失
19億港元。


據《紐約時報》1月12日引述,托馬士於2011年製作了一套解釋加密貨幣運作原理的
動畫影片「什麼事比特幣?」,因而獲得一位比特幣狂迷送贈7,002枚比特幣
。當時比
特幣價值不高,他旋即把這些比特幣存入電子錢包,並將登入密碼儲存在加密存取硬
碟IronKey中,並寫在紙上記下,防止自己遺忘重要的密碼。
Ironkey 是一款有極高安全性的加密系統,僅提供10次登入機會,如果全部失敗,便
永遠無法存取。儘管托馬士已經「未雨綢繆」寫下密碼,但他很快便遺失了寫有
IronKey密碼的紙條,善忘的他亦果然忘記了密碼,因而無法存取這筆巨額資產。

托馬士十年來已經八次嘗試登入,但依然未能成功,如今距離2.4億美元只剩下兩次機
會。無奈的他表示:「我會躺在床上努力回想,又會到電腦前尋找其他方法,但這些
都不管用,令我感到很沮喪」。儘管這筆資產觸手可及,但為了自己的「心理健康」
托馬士決定把Ironkey放置於自己看不到的地方,這樣自己就不會惦記着這些比特幣。
這篇報道一出,史丹福大學互聯網天文台的網絡安全專家斯塔莫(Alex Stamos)成
績表時能助他找回IronKey密碼,條件是托馬士必須支付10%的比特幣財富作為酬勞。
但托馬士已經決定暫時不理會這些比特幣,看着這些比特幣瞬間升值而他卻無法動用
這筆財產,他更開始質疑加密貨幣的做法。湯瑪士直言:「比特幣的概念就是我們成
為自己的銀行,你會做自己穿的鞋嗎?銀行之所以存在就是因為我們不想處理銀行所
做的事情。」,他認為自己管理自己的資產存在漏洞。


托馬士可能不是第一個損失成為比特幣富翁機會的人,全世界的比特幣迷也曾經有相
同的煩惱。據加密貨幣分析公司Chainalysis指,目前市面上存在的1,850萬個比特幣
中,約有兩成即市值1,400億美元左右的比特幣似乎已經遺失或者被困於電子錢包,幫
助人們取回比特幣因而成為一門生意。專門負責尋回密碼的公司Wallet Recovery
Services表示,由於比特幣近日大幅升值,目前一天內有多達70人尋求協助,數字是
一個月前的三倍。


托馬士的遭遇,提醒人們比特幣使用非同尋常的技術基礎,這使它與普通貨幣區分開
來,亦是一種風險較高的虛擬貨幣。與使用傳統的銀行帳戶和在線錢包的銀行或金融
公司如貝寶(PayPal)、富國銀行(Wells Fargo)等相反,比特幣不向客人提供其帳戶
的密碼或重置密碼的機會。虛擬貨幣的創造者中本聰(Satoshi Nakamoto)曾表示比
特幣的中心思想是允許世界上任何人開設網上銀行帳戶,而且任何政府都無法阻止或
監管他們持有這筆財產。這使得比特幣再犯罪分子中很受歡迎,他們可以在不透露身
份的情況下使用這筆錢,更吸引身處會過度干涉銀行的極權國家的人們投資。
近幾個月比特幣的飆升,目前一枚比特幣價值3.4萬美元(近27萬港元)。但加密貨幣
的波動極大,對於比特幣會繼續上升還是崩潰,專家們意見分歧。

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StartupInno 編輯部

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