【Startup專訪】TNG 創辦人破產千萬不懼怕 江慶恩: 我知道電子支付是未來!

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Startup 專訪TNG 創辦人破產千萬不懼怕 江慶恩: 我知道電子支付是未來! 江慶恩 (alex kong) 是一位說着流利廣東話的馬來西亞人,談吐斯文。不過對於TNG,卻表現自豪:「雖然支付寶名氣大,不過近15年都蝕錢,但TNG – 來自香港的金融科技 fintech startup , 今年已經賺錢。因為『平囉、快囉、方便囉』」

年少氣盛 卻兩次「臨門撻Q」

對於當年經歷,江慶恩已經可以「談笑風生」地分享。(楊晴攝)

如此「大口氣」,只因在商場戰績彪炳,廿年經驗所換來。大學畢業後才來港發展,於1996年創辦網上訂購酒店及機票網站AsiaTravelMart,「在 1997年,整個亞洲的銀行都未有e-commerce(電子商務)。我就買入200部信用卡機,接入公司伺服器,幫人做網上交易,成為亞太區首間公司做e-commerce。」

這門獨特生意很快吸引到投行注資,「廿幾歲仔幾誇張,幾乎日日都見報。但當時太後生,個人好囂,樹大招風,外界的批評多到不得了。」2000年準備在美國上市,卻碰上科網泡沫爆破,令大計泡湯。不過,他很快再創辦另一間公司AFOOFA,為航空公司建立訂票系統,在馬來西亞上市前夕,又爆發股東爭拗,被迫黯然退出。

被申請破產 反而學懂放低與原諒

可惜的是,惡夢再一次降臨,而且今次來得更可怕。「2007年,雷曼還未爆煲的時候,港股炒到32,000點,整個市場都『癲咗』。」Alex繼續道:「我想收購全港最大旅遊集團,所以委託一個銀行家幫助。後來,這個銀行家好貪心,將我踢出收購,打算自己獨吞。」

當然,他不會就此罷休,決定和這個人打官司。「雖然我最後贏咗場官司,但輸咗身家。」巨額律師費加上雷曼爆煲,令股市及樓市大跌,以致欠下幾千萬元,更被大財團申請破產。走投無路之下,卻作出令人意外的決定,在樓價低迷的時候,將手上42個物業賣光還債。

經此一役,Alex元氣大傷,亦帶來一個重大教訓。「現在樓價這麼高,如果我說賣掉物業都沒有後悔,一定是『呃你』,但當時迫不得已要賣。不過,事後我學會放低與原諒別人。而放低是最難,因為年輕時期積累的財富卻『一鋪清袋』。」他解釋:「當時,身邊很多人都覺得我傻,為什麼要賣樓去還債。但想東山再起,我個名就一定不可以『臭』。」

江慶恩指,在iPhone推出第一代的時候,已計劃推出一個自家營運的電子支付平台。(鍾偉德攝)
江慶恩指,在iPhone推出第一代的時候,已計劃推出一個自家營運的電子支付平台。

靠幫人寫apps 還清債務東山再起

看來創業家彷彿有種打不死的精神。2009年,一無所有的他再次重新起步。當時正好第一代iPhone推出,靈機一觸就換來商機,知道傳統電腦網頁已不合時宜,故創立編寫手機應用程式公司─SINO Dynamic(SINO)。

「當時真的很辛苦,公司資金不足,而且得幾條友,我又要還債、請人……不過,公司一路靠做『project』賺錢,由幾萬做到幾千萬都有,最大一個就做到4,700萬元。」他透露,最「爽手」的客戶是金融保險及支付相關行業,SINO亦有協助主攻衣食住行的小型公司「度橋」,有利潤才分成。這些年已開發過千個apps,開業第一年已有盈利。終於,這份堅持換來成果,在2012年還清債務,破產令解除後,重回清白之身。

在香港要跑出,單靠自己力量都未必足夠,有時與政府機構合作,可提升知名度。(TNG Wallet)

投兩億幾大搞TNG 夢想之初外界認同

在他的計劃裡,現在只是剛踏出第一步,離終點仍很遠。「SINO就是為TNG鋪路,我用了幾年時間勤力賺錢,從2013年開始就放了兩億幾落TNG。」還笑稱:「當時剛開TNG,很多舊員工都覺得老闆是『癲癲地』,認為有盤賺錢生意不去做,反而投資落電子支付。」

他更慨嘆:「大概在7、8年前,我就知道電子支付就是未來,但好難說服同事信我個『Dream』,所以3年間都換過4條『Team』。」

現在不只求賺錢 更求滿足感

TNG亦與一些中小企合作,提供電子支付功能。(曾向銓攝)

今日來看,當年賣樓還債的決定非常正確,保持自己的誠信,為日後TNG成功向金管局申請儲值支付工具(SVF)牌照打下基石。「金管局的要求是非常嚴格,只要過到香港監管,在全世界都沒問題。」

TNG於2015年投入營運,現時整間公司估值達5億美元。Alex坦言,現在只想全心全意投入TNG,已沒必要追回過往物業。「後生時期創業、買樓只是想賺錢。相反,現在不單止想賺錢,更希望從生意上得到滿足感。就好像很多用家來自發展中國家。他們很多來自窮地方,在香港生活好辛苦。不過多謝我們提供的服務,就令我非常感動!」

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